Investigación sobre yoga para la osteoporosis
por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D

Yoga para la osteoporosis
La osteoporosis es la degeneración del tejido óseo que se produce cuando la creación de hueso nuevo no se mantiene al día con el proceso natural de extracción de hueso viejo del cuerpo. Las personas pueden experimentar una disminución de la altura con el tiempo y el dolor localizado, pero muchas personas no tienen síntomas hasta que experimentan una fractura ósea. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar osteoporosis, y una reducción en los niveles de estrógeno en las mujeres en la menopausia es uno de los factores de riesgo más fuertes para el desarrollo de la osteoporosis. Otros factores de riesgo incluyen una dieta baja en calcio, obesidad, afecciones inflamatorias como el lupus y la artritis reumatoide, y un estilo de vida sedentario. La osteoporosis se considera un grave problema de salud pública ya que más de 200 millones de personas en todo el mundo padecen esta enfermedad, y aproximadamente el 30 por ciento de todas las mujeres posmenopáusicas tienen osteoporosis.

La farmacoterapia convencional incluye bifosfonatos, una clase de medicamentos para prevenir la pérdida de densidad ósea, aunque estos tienen posibles efectos secundarios que incluyen toxicidad gastrointestinal, muerte de tejido óseo en la mandíbula y otros sitios, y calambres severos (y en ocasiones irreversibles) en las piernas y dolor en los huesos. Sin embargo, la densidad ósea es sensible y responde a la actividad física. Numerosos estudios controlados han demostrado que las personas que hacen ejercicio regularmente tienen una mayor densidad ósea que sus homólogos sedentarios. El entrenamiento de resistencia y los ejercicios con pesas pueden ayudar a reducir la pérdida ósea, en parte debido a las cargas dinámicas que se envían al esqueleto, lo que estimula la deposición de más tejido óseo. Además, una dieta que contenga verduras de hoja verde junto con nueces y legumbres puede proporcionar el calcio necesario para reducir el riesgo de osteoporosis.

Los enfoques complementarios e integradores, como el yoga, pueden ofrecer muchos de los beneficios del ejercicio convencional, al tiempo que mejoran el equilibrio, la postura, la flexibilidad, la fuerza y ​​la calidad de vida en las personas mayores. De hecho, los ejercicios de yoga pueden disminuir los riesgos de caídas y las fracturas debido a sus efectos positivos en el equilibrio. Además, la capacidad de modificar los ejercicios de yoga para adaptarse a las personas con un alto riesgo de caídas o fracturas y que tienen una fuerza limitada hace que esta intervención sea especialmente adecuada para pacientes ancianos con osteoporosis. La combinación de flexión y extensión espinales leves, que son comunes en las prácticas de yoga, puede disminuir el riesgo de fracturas por compresión vertebral, mientras que los ejercicios de soporte de peso moderado en yoga pueden fortalecer los músculos centrales que soportan la columna vertebral. Un pequeño estudio piloto de 2009 encontró que los marcadores de formación ósea aumentaron en mujeres posmenopáusicas osteogénicas después de una serie de yoga de 12 semanas, lo que indica que el yoga puede tener efectos beneficiosos en la formación de huesos en este grupo. Además, un estudio de 2012 en la Universidad de Calgary investigó las fuerzas de reacción aplicadas por los practicantes de  yoga por primera vez. Los investigadores encontraron que una secuencia común de 28 posturas aplicaba una Fuerza de Reacción Terrestre (GRF) de bajo impacto en las extremidades superiores e inferiores; sin embargo, se necesita más investigación para determinar si esas fuerzas son suficientes para mantener la salud ósea actual en los practicantes de yoga. un estudio de 2012 en la Universidad de Calgary investigó las fuerzas de reacción aplicadas por los practicantes de  yoga por primera vez. Los investigadores encontraron que una secuencia común de 28 posturas aplicaba una Fuerza de Reacción Terrestre (GRF) de bajo impacto en las extremidades superiores e inferiores; sin embargo, se necesita más investigación para determinar si esas fuerzas son suficientes para mantener la salud ósea actual en los practicantes de yoga.

Yoga para la osteoporosis

La investigación biomédica preliminar sobre la eficacia del yoga para la osteoporosis es prometedora. En un estudio piloto de un solo grupo en el Colegio de Médicos y Cirujanos de Columbia en Nueva York en 2009, los pacientes con osteoporosis u osteopenia (densidad ósea inferior a la normal pero aún no patológica) practicaron un régimen de 10 posturas de yoga que se modificaron de acuerdo con el individuo limitaciones Las posturas incluyeron la pose triangular (Trikonasana), las posturas de los perros hacia arriba y hacia abajo (Adho Mukha Svanasana y Urdhva Mukha Svanasana), entre otras. Cada posición se mantuvo durante 20 a 30 segundos. Desafortunadamente, el cumplimiento fue deficiente y solo 11 pacientes de los 117 completaron el protocolo de 2 años. Sin embargo, los resultados revelaron mejoras estadísticamente significativas en las puntuaciones de densidad ósea en los practicantes de yoga, 5 pacientes con osteopenia fueron reclasificados como normales,

Un estudio posterior con un tamaño de muestra más grande se publicó en 2016 y documentó un estudio a 10 años de 741 voluntarios reclutados en Internet. Los participantes utilizaron un DVD de 12 minutos de las posturas de yoga que estimularían la densidad ósea (los mismos ejercicios del estudio piloto descrito anteriormente). Las posturas se seleccionaron específicamente para producir par y flexión del fémur proximal, compresión de la pelvis y torsión de los cuerpos vertebrales lumbares, ya que estos son los sitios más comunes de fracturas osteoporóticas. Los investigadores encontraron que la densidad mineral ósea mejoró en las caderas, la columna vertebral y el fémur en los 227 pacientes moderadamente y totalmente compatibles. De hecho, la ganancia mensual en las puntuaciones de densidad ósea fue significativa tanto en la columna vertebral como en el fémur, mientras que las ganancias en la densidad ósea de la cadera no alcanzaron significación estadística. Además, ninguna lesión relacionada con el yoga fue fotografiada o reportada. Por lo tanto, este estudio actual respalda la eficacia y seguridad del yoga como tratamiento para la osteopenia y la osteoporosis.

En resumen, el cuerpo de evidencia actual apunta hacia una mayor densidad mineral ósea con la práctica de yoga, sugiere mejoras en los marcadores séricos del crecimiento óseo e incluso demuestra el potencial del yoga para revertir la pérdida ósea que ha alcanzado las etapas de osteopenia y osteoporosis. Sin embargo, son necesarios estudios adicionales con ensayos controlados aleatorios más amplios y una investigación adicional que incluya una población más joven sin osteopenia para respaldar estos hallazgos y establecer los beneficios del yoga en relación con los ejercicios convencionales. Finalmente, algunos investigadores advierten que pueden producirse nuevos dolores y fracturas después de la participación en ejercicios de flexión de yoga, dada la tensión extrema de algunas posiciones de yoga. Una evaluación del riesgo de fractura en personas mayores es fundamental para diseñar una intervención terapéutica de yoga efectiva y segura.

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